Samarra: una nueva esperanza, una nueva amenaza (15.06.14)

15 06 2014

Fuente de la imagen: http://www.sbs.com.au

En los últimos días, el fulgurante ataque del Estado Islámico de Iraq y Siria ha sido detenido. Abu Bakr al Bagdadi, el salvaje líder de los terroristas, no ha podido conquistar la ciudad que le vio nacer hace 43 años, y con ello ha perdido la ocasión de marchar sobre Bagdad. De hecho, las últimas informaciones que llegan desde Iraq apuntan a una contraofensiva inminente del Ejército iraquí, que ha sido capaz de recomponerse después de sus tan vergonzosas como espectaculares huidas en Mosul y en Tikrit y han plantado cara al ISIS.

El miércoles, el Institute for the Study of War publicaba un artículo explicando la grandísima importancia de la ciudad santuario chií en los planes de ataque del ISIS[1]. Según ellos, los terroristas corrían el riesgo de quedarse empantanados en la ciudad y perder con ello el extraordinario ímpetu que arrastraban desde la toma de Mosul el martes 10 de junio. Eso es exactamente lo que ha sucedido. Samarra es una ciudad de vital importancia religiosa para el Islam chií, que es el principal amenazado por la expansión del ISIS. Y, aunque según las noticias del frente, Al Bagdadi ha intentado negociar la rendición del Ejército en Samarra, asegurando que se respetaría la mezquita de Al-Askari, el recuerdo de lo sucedido en 2006[2] y las palabras de sus lugartenientes, asegurando que iban a llevar la guerra “hasta Bagdad y Kerbala”, han restado toda credibilidad a sus palabras.

Irán ya había advertido a los terroristas que, si entraban en la ciudad, tomarían medidas. Y tal cosa han hecho. El asedio sobre Samarra comenzó la tarde del jueves y, esa misma tarde, unidades de la Guardia Revolucionaria iraní (o del Qods, según las fuentes) entraron en Iraq junto con su General, Qaseem Suleiman, quien se ha encargado de la defensa de Samarra y Bagdad[3]. El viernes por la mañana, momentos después de que comenzara el tercer y último intento fallido del ISIS de tomar la ciudad, el gran ayatolá Sistani llamaba a los fieles chiíes a la guerra santa contra los terroristas, asegurando que todo el que muriera en ella sería un mártir. Pocas horas más tarde, hordas de milicianos y voluntarios chiíes partían desde Kerbala y Bagdad para defender Samarra.

Todo esto ha contribuido a reforzar la moral de un Ejército absolutamente incapaz de controlar la situación, hasta el punto de que fue capaz de permitir que Mosul, con una guarnición de 50.000 soldados, fuera tomada por apenas mil. Gran parte del éxito está en las habilidades negociadoras del ISIS, quien ha conseguido poner de su parte al Ejército en los primeros días de la campaña o, al menos, convencerle de la inutilidad de luchar contra ellos. Esto era algo que no podía hacer en Samarra, y menos con la presencia de la Guardia Revolucionaria Iraní. Su primera batalla ha sido su derrota, y quizá, si la improvisada alianza de chiíes árabes, persas y kurdos consigue orquestar un contraataque eficaz, su final.

Como adelantábamos en La caída de Iraq, era muy improbable que el ISIS fuera capaz de sobrevivir a la reacción regional que sus actos estaban provocando. No obstante, no por ello dejará de ser una amenaza. Quizá sí para Bagdad, pero no para el país, en tanto que es improbable que el terreno tomado por los terroristas pueda ser recuperado con la misma celeridad con la que cayó. El discurso antigubernamental que esgrime en las áreas que ha ocupado (y que ya de por sí eran muy contrarias a un Gobierno que perciben como exclusivamente chií y no nacional), junto a medidas populistas como repartir gasolina y parte del dinero robado en el Banco Central de Mosul, les garantizan un apoyo popular que va a dificultar enormemente su erradicación. Si los acontecimientos siguen su curso, el ISIS sufrirá muchas pérdidas en las próximas semanas[4], pero ni mucho menos estará acabado.

En todo caso, esta victoria, si se produjera, tendría un coste político enorme para el Gobierno de Iraq. No tanto como su derrota, que significaría su destrucción, pero lo peor que puede hacer Iraq es pensar que, una vez comiencen a reconquistar el terreno tomado por el ISIS, las cosas volverán a la normalidad. En absoluto será así, dado que la eventual victoria se habrá conseguido gracias a dos factores que, a la larga, amenazarán aún más la viabilidad de Iraq como Estado que la incursión terrorista.

Estos factores son, en primer lugar, la importancia kurda. El Gobierno Regional del Kurdistán ha sido clave a la hora de enfrentarse al ISIS, ya que mediante la toma de Kirkuk ha puesto en peligro su retaguardia y, después, ha avanzado hasta retomar Jalawla, cerrando también la retirada a los terroristas que intentaban caer sobre Iraq a través de Baquba. Es improbable, no obstante, que los kurdos se nieguen a retirarse de las zonas ocupadas en medio del caos, especialmente de Kirkuk, con el cual llevan soñando desde la década de los noventa y que posee unas reservas de petróleo inmensas. La habilidad que muestren tanto el Gobierno de Bagdad como el de Erbil a la hora de redefinir el status quo entre el Kurdistán y el resto del país será vital para evitar futuras tensiones, que bien podrían derivar también en enfrentamientos armados que, esta vez, afectarían muchísimo más al petróleo, el principal sustento de la economía iraquí.

En segundo lugar, la victoria habrá venido de la mano de, fundamentalmente, las milicias chiíes convocadas por el ayatolá Sistani. Será muy importante lograr que estas milicias no se excedan en su único cometido de derrotar al ISIS, y que entreguen las armas una vez esta amenaza haya sido suprimida. De lo contrario, el fuego que ha avivado el ataque de los terroristas de Al Bagdadi seguirá encendido, ya que éstos han conseguido un gran apoyo al recordar los agravios, en muchos casos ciertos, a los que han sido sometidos los suníes bajo las tres legislaturas del chií Al Maliki. Si las milicias chiíes se desbandan y comienzan a atacar a los civiles suníes, el ISIS seguirá presente, o cualquier otra organización que pueda tomar su relevo.

En definitiva, a corto plazo, la victoria en Samarra representa, si se continúa con la presión sobre los terroristas, la salvación de Iraq. Pero, a largo plazo, puede ser también su maldición. Para que un episodio así no se repita, Al Maliki debe entender, y también Arabia Saudí e Irán (los actores en la sombra en el país desde 2003), que debe gobernar sobre todos los iraquíes, y considerarlos a todos como tales. No en función de su etnia o credo, sino de su nacionalidad. Su política, que hasta ahora ha sido abiertamente ineficaz y en muchas ocasiones sectaria, debe reorientarse a incluir a todos los distintos elementos del país, para que se eviten los agravios que, sin duda, han contribuido a fortalecer la posición de los terroristas. Iraq, parece, ha sobrevivido a su hora más oscura. Pero, si su política no cambia, seguirá sumido en la larga noche.

 

Francisco Rivas

 

[1] http://iswiraq.blogspot.co.uk/2014/06/the-isis-battle-plan.html

[2] Donde Al Qaeda en Mesopotamia, encarnación anterior del ISIS, comenzó la guerra sectaria mediante la destrucción de la mezquita

[3] Un hombre que, paradójicamente, es considerado un terrorista por los Estados Unidos.

[4] Se afirma desde varios medios que, en las últimas 24 horas, el ISIS ha perdido 279 hombres. En una fuerza de apenas siete mil, tal cantidad de bajas en tan corto espacio de tiempo es considerable.





Londres, o la razón de la sinrazón (25.5.13)

25 05 2013

Fuente: noticias.terra.com.mx

Entre el ataque sufrido por un militar el pasado miércoles en Londres, perpetrado por nigerianos islamistas, y los cometidos por Mohamed Merah en Francia hace un año, existen bastantes similitudes, hasta el punto de poder reconocer en ambos el mismo patrón de comportamiento. Aunque el atentado de Londres fuera bastante más básico, en cierto modo ha conseguido mejor su objetivo. La comparativa entre los dos nos permitirá comprender qué perseguían estos asesinos, aparentemente simples dementes, y cuáles pueden ser sus consecuencias.

Hay que tener en cuenta que el terrorismo islámico suní no es un movimiento homogéneo o uniforme, excepto en el aspecto “doctrinal”. El nombre “Al Qaeda” (القعيدة), que significa literalmente “la base”, es tremendamente elocuente: más que una organización operativa y ejecutiva (aunque también cumple esa función), es una base ideológica y en cierto grado financiera y formativa de la que se nutren los diversos grupos terroristas que defienden la ideología suní[1], desde los poderosos Al-Shabaab o Boko Haram hasta las pequeñas células de Filipinas o Indonesia. También captan a individuos aislados que, sin unirse a ningún grupo, se radicalizan y se preparan para llevar a cabo ataques pequeños pero llenos de significado.

Esta operativa de lobos solitarios es especialmente útil en Europa, donde la actividad de células enteras difícilmente pasa inadvertida. Estos individuos no tienen por qué tener contacto con Al Qaida o sus misioneros o afiliados. De hecho, es raro que algún miembro de Al Qaida contacte directamente con estos individuos en proceso de radicalización. El adoctrinamiento Se hace en mezquitas, madrasas y, especialmente, a través de internet. A partir de ahí, la mayoría de los radicalizados no harán más que dejarse barba y no volver a beber alcohol, pero unos pocos deciden dar el paso y se convierten en terroristas.

No es necesario que los radicalizados se entrenen en campos de Al Qaeda. Merah lo hizo en Afganistán (y ya había recibido formación militar en el ejército francés), pero para atacar a sus objetivos no es imprescindible. Estos objetivos son aislados y desprotegidos, pero altamente simbólicos. Así como Merah mató a judíos y miembros del Ejército francés en situaciones imprevistas, en las cuales no podían defenderse, los terroristas de Londres han matado a un militar. Su ataque, mucho menos profesional que los de Merah, puede parecer y probablemente sea espontáneo, pero en modo alguno ha sido improvisado. Su mensaje, tanto el hecho en sí como la posterior “rueda de prensa” ante las cámaras de los transeúntes, era parte de un plan muy meditado.

Los asesinos de Londres han triunfado en aquello en que Merah fracasó. Estos ataques solitarios tienen una doble finalidad: fomentar la yihad ofreciendo un modelo a los radicales no activos, y transmitir un mensaje a Occidente. Los ataques de Merah podían ser inspiradores, pero eran demasiado profesionales y requerían un equipamiento en armas y defensas personales al que pocos pueden aspirar, siendo por tanto más difíciles de emular. Por el contrario, atropellar y degollar a un militar es algo que cualquier persona que haya alcanzado cierto grado de salvajismo puede hacer. La segunda parte, con todo, es mucho más importante: los terroristas no huyeron como Merah, sino que se quedaron en el lugar de los hechos, no atacaron a los transeúntes y hasta pidieron perdón a las mujeres por lo que habían visto. Al no atacar a los civiles tiñeron su atrocidad de resistencia política legítima dirigida únicamente contra una “casta” y no contra el pueblo en general, y adoptaron una retórica justificativa y victimista que algunos ciudadanos occidentales pueden hasta aceptar, haciendo ver que los culpables son el Ejército y el Gobierno británico por “oprimir” a los musulmanes, y no los locos que casi decapitan a un hombre en plena calle.

Hechos como éste demuestran que el terrorismo islámico no plantea batalla a Occidente en el terreno social o militar, sino en el campo ideológico, donde sabe que será más fuerte cuanto más débiles o acomplejados sean los valores occidentales. La clave de la política antiterrorista no es por tanto la prevención en el plano de la mera ejecución de los atentados, porque es imposible (nadie puede evitar que un demente asalte en un momento imprevisible a un militar y lo degüelle) y porque no resuelve el problema. Sólo un contra-mensaje que refuerce la identidad y valores occidentales, sin complejos y sin apriorismos ideológicos, puede ser eficaz para imposibilitar estas actuaciones, al negarles un campo sobre el que cultivar la sangre de los inocentes.

Francisco Rivas


[1] Los islamistas chiíes suelen ser más homogéneos y centralizados, en parte porque su propia fe, con la doctrina de la emulación como base central, lo favorece, y en parte porque en general dependen mucho más del patrocinio de Irán.





Las extrañas amistades de Faraón (26.2.13)

26 02 2013

A principios de este mes se produjo una reunión que podría catalogarse, cuanto menos, de imprevisible: Muhammad Mursi, Mahmud Ahmadinejadh y Abdullah Gul se reunieron en El Cairo para tratar sobre la crisis siria. Por si esto fuera poco (se trata del primer Presidente iraní que visita Egipto desde que ambas naciones rompieran sus relaciones diplomáticas en 1979), más sorprendente aún fue la posterior visita que Ahmadinejadh hizo a Ahmed al-Tayyeb, líder de la mezquita de El-Azhar y, por tanto, uno de los máximos dirigentes del Islam suní.

Ya es de por sí representativa la conjunción de las tres ramas “étnicas” o culturales más importantes del Islam, la turca, árabe y persa; también es interesante ver la representación de las tres formas de entender el Gobierno que representan la República laica de Turquía, la República Islámica fundada en el Imanato chií y, aunque encubierta y débil, la nostalgia del Califato que representan los Hermanos Musulmanes. Desde luego, el encuentro era mucho más que una de las constantes, y en gran medida estériles, cumbres para tratar de resolver el sangriento laberinto sirio, aunque a través de éste se pueden desentrañar muchas de sus claves.

Para Irán, acercarse al emergente mundo de la Hermandad Musulmana es algo imperativo. Ya hemos abordado en anteriores estudios cómo la Primavera Árabe ha supuesto, al menos en el Oriente Próximo, la ascensión del Islam suní en detrimento de un Islam chií que hasta entonces había sido mucho más enérgico. La rebelión en Bahréin ha fracasado[1], Hizbolá ha pasado de ser un estandarte de la liberación árabe a una vil marioneta en manos de un carnicero para gran parte de la opinión pública, y Siria cada vez se parece menos a un país y más a los peores años del Líbano o Iraq. En este contexto, la legitimidad de Irán se desmorona, y también su influencia, influencia que necesitan mantener a toda costa en un entorno que le es esencialmente hostil. A los persas no les queda más remedio que tratar con el enemigo para salvar su posición, que en primer lugar pasa por salvar a Siria. A estas alturas, Irán estaría probablemente dispuesto a aceptar una Siria sin El-Assad. Quizá incluso estuviera dispuesto a asumir la pérdida de poder de los alawíes, secta religiosamente más cercana al chiísmo que al Islam suní. Pero no puede permitirse ni la caída del Baaz, ni la desintegración del país en una miríada de milicias sin más ideología que el pillaje, como ya está sucediendo. Cuanto más tiempo pasa, más probabilidades hay de que el control sea irrecuperable, y que el vacío de poder sea llenado por estas milicias o, quizá peor para Irán, por una versión mediterránea de los talibán.

Es por esto que los persas necesitan acercarse a los Hermanos Musulmanes, una de las pocas organizaciones que mantienen una relativa coherencia y estructura en el infierno en que se ha convertido siria, uno de los pocos actores que aún tiene suficiente envergadura como para ejercer una mínima influencia en el país. La pregunta entonces es, ¿qué ganan los Hermanos con esto? ¿Por qué Mursi recibe a Ahmadinejadh?

La cuestión aquí es más compleja, porque requiere por parte del Gobierno egipcio un equilibrio que es difícil de mantener, y los movimientos del Gobierno tras su victoria política en Gaza demuestran que no es muy ducho midiendo los tiempos políticos. En efecto, tras las revueltas por el intento de Mursi de convertirse en Faraón en lugar de Faraón, los Hermanos Musulmanes egipcios también necesitan una fuente importante de legitimidad frente a una sociedad y un entorno que ha visto cómo revelaban sus cartas, nefastas para la sociedad egipcia, demasiado pronto. Egipto siempre ha intentado (y en gran medida conseguido) convertirse en un líder regional, desde los tiempos de Nasser, y ejercer influencia en los países de su entorno. Para ello, la oportunidad de ser el puente de diálogo con la eternamente odiada pero imposible de obviar República Islámica es demasiado tentadora. Si los Hermanos Musulmanes consiguieran mantener el equilibrio de, siendo un movimiento suní, servir de enlace entre los suníes más estrictos que ellos[2] y los chiíes, ganaría un poder a nivel internacional que podría servir tanto para suavizar las tensiones internas como para aumentar su poder externo.

Pero, insistimos, este es un juego peligroso. No hay que olvidar que el precario Gobierno de los Hermanos Musulmanes se fundamenta en una alianza con los salafistas, menos dados a juegos políticos con el enemigo chií. También depende mucho de Arabia Saudí, a nivel energético[3] e igualmente a nivel político, dado que la Casa Saud ha visto con relativo recelo un ascenso revolucionario que podría contagiarse a sus tierras, a pesar de la unión religiosa[4]. Está por ver la dirección que toma esta extraña amistad de Faraón, caso de que continuara, pero si la gestiona con la misma falta de habilidad que ha mostrado hasta ahora puede acabar por introducir un nuevo factor de tensión en un Egipto que ha tardado menos en desconfiar de él que de Mubarak.

Francisco Rivas


[1] Ahmed Al-Tayyeb, haciendo gala de una doble moral alarmante, le pidió a Ahmadinejadh en su visita a El-Azhar que no se inmiscuyera en los “derechos” de la monarquía absoluta suní que gobierna la isla.

[2] Principalmente los saudíes, cuyo Príncipe Heredero y Ministro de Defensa, Salman bin Abdulaziz, no acudió a la reunión de que hablamos.

[3] Era el principal suministrador de petróleo de Egipto en el año 2009, último del que se tienen datos, según COMTRADE.

[4] Que tampoco es plena dado que los saudíes son wahabitas, herejes para algunos suníes más ortodoxos.





« Monsieur l’Euro, tirez le premier »

21 02 2013

Currency war 2

Similar to what a French officer told his English counterpart at the battle of Fontenoy in 1745, the Eurozone is being engaged in a similar discourse in a very heated and ever-increasing protectionist global trend by other nations, involving consideration of new possible restrictive commercial mesures (despite WTO regulations) and also including what concerns this article, “currency wars” (also called competitive devaluation).

Among the many possible economic policies that a country may apply in its national interest, we find a well adapted and suitable currency exchange policy necessary. One of the main variables to consider is the intensity of commercial transactions with other countries, for example. It is purely a monetary policy instrument. During a recession, the central bank has the power of devaluating the country’s currency in favour of raising exports. This is done by increasing monetary supply in the system, which is strictly controlled by the central bank. As logical as this might sound, reality can be a harsh mistress and therefore it is more complicated than that. At the same time, both classical and Keynesian economic theoretical frameworks are way too restrictive to be applied urbi et orbi, so to speak. This means that these economic theories are mostly applied in a caeteris paribus environment and reality is seldom (if ever) so.

At our day and age, we find ourselves in a situation where it seems very tempting to play with currencies in favour of a country’s export industry. But be warned. During the last hundred years, there have been many episodes which should refrain from fulfilling Aristotle’s cyclical history theory, that is, to not repeat other protectionist or aggressive competitive currency devaluation. Basically, this distorts the stability of the market. One of the main goals of the International Monetary Fund is to guarantee the security of financial transactions around the world. Mademoiselle Christine Lagarde, IMF Managing Director, stated in the latest G20 summit in Moscow (according to the IMF press release) to refrain from these dangerous and unilateral decisions that can lead to “global imbalances” and that have an immediate effect on the overall negative impact of the already fragile and fractured world economy. It is important to emphasize here the term unilateral since international cooperation is right now an essential tool in order to reach global stability, in terms of commerce and financial transactions.

Nobody wants to repeat the traumatic post-WWI European experience again, which led to a vicious circle of economic depression due to major nationalist pressures to implement protectionist economic policies and which affected major powers all over the world (despite the relatively low level of global transactions compared to nowadays). Instability creates risky environments, which hinder investment and affect transaction of goods and services. All of this ultimately provokes a nasty impact on all major economic variables such as production, labour supply, salary,… In fine, economic development suffers. Due to the present worldwide economic crisis, fear can make countries take drastic and desperate measures, such as the ones mentioned before.

Jean-Marie Colombani expressed his concern in the Spanish newspaper El País by mentioning that even Monsieur François Hollande, President of the French Republic, advised the European Central Bank (ECB) to use its exchange rate currency. Reuters reports that Mario Draghi, President of the ECB, reminded that the institution’s major priority lays in price stability, but also stated the importance that exchange rates have over the latter (inflation). This comes at a time where the Euro has experienced a “15-month high against the dollar”, which may suggest considerate increase in confidence in the Euro. All-in-all, he dismissed the phenomenon of currency wars but nonetheless he made it clear that surveillance over Euro exchange rates with other currencies was necessary in order to not undermine the much-needed internal growth inside the Eurozone.

Cecilio Oviedo





Operación “Serval”: FAQ sobre la guerra en Malí (6.2.2013)

6 02 2013
Fuente: France24

Fuente: France24

En las próximas líneas, como ya va siendo habitual en esta plataforma, responderemos escuetamente a algunas de las preguntas más frecuentes que puedan surgir en relación al conflicto en Malí.

¿Cual es el origen del conflicto?

La situación en Malí se ha abordado en numerosas ocasiones en GIN sin poder predecir este episodio. En resumidas cuentas, hay dos focos de conflicto: uno a nivel interno relacionado con la situación del país africano y, otro, los motivos de la intervención francesa. En primer lugar, a nivel interno, diferentes grupos tuaregs[1] hace escasamente un año proclamaron la creación de un Estado llamado Azawad (que corresponde con la situación geográfica del norte de Malí) en el cual se impondría la sharia como método de resolución de conflictos y como guía de comportamiento social. El gobierno débil de Malí, incapaz de hacer frente a los rebeldes que avanzaban hacia el sur realizó una llamada de socorro en el seno de la ONU que iba claramente dirigida a Francia, antigua metrópoli. En segundo lugar, Francia decidió intervenir por motivos políticos y económicos. En cuanto a los políticos, Francia se dio por aludida y en un ejercicio paternalista acude a “rescatar” a su antigua colonia bajo el pretexto de combatir el terrorismo. Las cifras desvelan, no obstante, motivos económicos relacionados con las empresas francesas afincadas en territorio maliense, sobre todo de la industria petrolera.

 

¿Donde se desarrolla la guerra?

Malí es un país con una vasta extensión de territorio en el que la mitad norte está prácticamente despoblado y desértico.  Las fronteras no están definidas salvo en los mapas y , por ello, no hay control de ningún tipo en cuanto a la importación de combatientes rebeldes y armas. Sin duda las características del terreno hace que este conflicto recuerde preocupantemente a Afganistán por los problemas estratégicos que causará el conocimiento de los rebeldes de una zona abrupta y deshabitada en su mayoría.

¿Quiénes son los rebeldes?

Como es habitual en África, no hay una composición homogénea de los denominados rebeldes. Muchos de ellos son tuaregs si bien también se encuentran entre sus filas yihadistas próximos a Al-Qaeda, así como antiguos miembros del ejército de Malí y excombatientes de Libia, que han hecho de la guerra su forma de vida. Precisamente de Libia es donde los rebeldes han conseguido la mayor parte de su armamento, ya que tras la guerra el comercio de armas de la guerra de Libia trascendió a todo el orbe y especialmente a Malí.

¿Cuánto durará el conflicto?

Como ya se mencionaba anteriormente el conflicto recuerda perversamente a Afganistán. Si esto fuera cierto, tras el avance aliado inicial, las perspectivas de que se trate de un conflicto corto son casi nulas. Además hay un riesgo alto de que el conflicto trascienda a otros países del entorno de Malí lo que prolongaría aún más la contienda.

Esto no es más que un escueto resumen de los orígenes de este conflicto. Sin duda en GIN seguiremos muy de cerca este conflicto y sin duda se profundizará en todos los aspectos relevantes.

David Jódar Huesca


[1] Muchos de ellos antiguos miembros de las “fuerzas armadas” malienses.





Italy at vote: who will lead the “Bel Paese” out of the Crisis? (30.1.13)

30 01 2013

Fuente: noticierostelevisa.esmas.com

Just over a month and all entitled Italians in the World will have the right to vote for their Prime Minister and future leader. I say ‘will have the right to’ because absenteeism is a big issue, especially amongst the youth, after the ruins of the Berlusconi government. The lack of trust in the political institution is at its peak, and already having an acceptable amount of people voting-regardless of the result, if this can even be said-  will be an achievement. Clearly, though, who will be elected is more important than who votes. The people run the state. Yes, of course. Hardly in any democracy, surely not in Italy. So who will be the one? If the last victories of the BungaBunga man were not in doubt, today it is virtually impossible to identify a favourite in the fight to the top.

Left, Centre, Right are the three divisions, but the divisions within these three groups are infinite. The Left, under the wing of the ‘Partito Democratico’, lead by Pier Luigi Bersani, aims to finally win elections and then establish a solid government. Yes, because when Romano Prodi brought the Left to power in 2006 he lasted one year before surrendering, once again, to the Sex parties of Silvio. The ‘PD’ has just had its first round of elections, that saw Bersani confirm his leading role at the expense of the rising new name in Italian politics: Matteo Renzi, already Mayor of Florence. Even though Renzi represents a change in an apparently unchangeable political hierarchy, being only 35 years old and not a traditional Left-wing thinker, Bersani’s victory was clear, demonstrating once more how it is hard to reform Italian politics, with always the same faces around. Nonetheless, Bersani seems a valid candidate, leading a party that is beginning to find some sort of internal stability. Renzi, having lost, is still firmly supporting Bersani as candidate for Prime Minister, having rejected the tempting offers from the omnipresent Berlusconi and the idea of running on his own. Facing a Left that seems capable of winning is a confused Centre and an unpredictable Right.

Mario Monti is still the Prime Minister, leading the technical government established a year ago to sort out Silvio’s mess. Most Italians admit his cultural and technical knowledge, but the tax raising he claims necessary to save the country is becoming unbearable for an increasing amount of families. It is understandably not his fault, but Monti has become the emblem of the harsh taxes in Italy, and seems the one that will pay for it. Nonetheless, the country is showing a timid sign of economic recovering and this might favour an election of Monti as true Prime Minister. Officially he runs independently as I write, but it is out of doubt an alliance with the Centre party, ‘Unione di Centro’- the new version of the ‘Democrazia Cristiana’, that ruled Italy from the 1950s to the arrival of Berlusconi- lead by Pier Ferdinando Casini, another everlasting presence in Italian politics. This will define more clearly where Monti stands, probably guaranteeing him a precious amount of votes, but possibly also the loss of some favour from others. It seems to me that despite his intellectual level and undoubted capacities, the tax raising will weigh more on people’s minds, putting Monti in a secondary position in the elections.

Elections that, despite everything, see Silvio Berlusconi back on the scene. It does sound incredible, but the old man is still here, despite trials, parties and critics of all sorts. It was clear that his ‘Popolo delle Libertà’ had no chance of winning without its leader back in his place. And, incredibly enough, Berlusconi decided to fulfil his destiny once again. It’s impossible not to notice he’s back. In Television every day at every hour, friends with everyone again after a year of conflicts, Silvio is allied with the extremist ‘Lega Nord’ once again to try and win elections. And, surprisingly or not, he might manage. A nation that voted Berlusconi as Prime Minister for three times in a row is capable of anything. Yes, even electing him again. Hopefully for Italy, Europe, the World and the sake Mankind’s Rationality, this will be his ‘Waterloo’. Having failed and exiled himself out of the political scene for more than a year, he returns, hopefully and probably to lose once and for all. However, his popularity is high no matter what he does and his powers amongst the media remain enormous, making Silvio always a potential victor.

The situation of the country is harsh, with people on their knees, and these elections will make a difference for the future of Italy. Will it be BungaBunga for another mandate? Or will the Left finally stand up and take over? Or will Monti’s intellectual superiority convince people taxes are necessary? The hope is that whoever wins- leaving out Berlusconi- will be able to finally mark the history of modern Italy and resurrect the economy of a slowly dying nation. That has, nonetheless, unlimited potential for a luminous future.

Vieri Capretta





In job we trust?

22 01 2013

in job we trustWhile the French are fighting the AQMI in Mali along with Malian forces and whilst Downing Street is finishing off Cameron’s EU speech, which is causing sheer thrill and excitement among many, with much expectation to try to impress and scare other Member States with a new, shiny negotiation tool up its sleeve (time will tell and may this editor be proved wrong), another very visible and unfortunate phenomenon seems to fill the streets (no, not the singer) on an ever-increasing and daily basis. This is not only to be seen in the Eurozone PIGS (may the reader please excuse my rude Eurojargon) but also in the rest of the world, according to the International Labour Organization (ILO).

Yes, unemployment seems to have an growing trend despite entering into the sixth year since the American mortgage market bubble burst, affecting the whole international financial system in a most pandemic-like way. The report was issued by the  aforementioned UN specialized agency, based in the Leman lake city of Geneva, Switzerland, which also includes 185 UN Member States and whose main aim is to make sure that international labour standards are kept through social justice and “internationally recognized human and labour rights”.

Despite the immediate criticism to its soft law implementation and atrocious labour conditions still taking place in many parts of the planet, ILO issues a report on the international labour market and situation on a yearly basis. The recent Global Employment Trends 2013 report is discussed concisely by The Guardian, highlighting the estimated 202 million people that could be unemployed in 2013. Already in 2012, unemployment accounted for (a suspiciously low, one may argue) 6% of the global work force. This editor deems it necessary in the next couple of years for this organization to keep up improving the quality of results and to review the realization of statistics (in many cases dependent of faulty and mismanaged national statistics offices worldwide) in order to improve report quality. One may think that the developing countries were cut some slack from this phenomenon, but you would be terribly wrong due to the contagion of a double-dip from the more advanced economies (3 million are accounted for losing their jobs in the first).

In any case, this unemployment trend is still on the rise, affecting especially those most vulnerable in the labour market: the young and the old, and the chronically unemployed. All this poses a serious threat to the national eficiciency of the economy.

Both the ILO director general (Guy Ryder) and Christopher Pissarides (LSE professor), on CNN, stress the social consequences of the rise of unemployment such as the brutal loss of self-esteem and even the waste of precious human potential, not to mention the national educational disinvestment caused by brain drain. All this generated frustration and anxiety have manifested themselves violently in some countries such as Greece, where one out of two young adults are jobless (≤24) and where coherent integration of monetary and fiscal policies is well in demand.

And not just only in Greece but in the rest of the Eurozone too. Austerity measures (in other words, a restrictive fiscal policy, which consists mainly of tax increase as well as lowering public expenditure) were deemed necessary in order to come to strict terms with the Euro convergence criteria and in order to maintain its financial credibility. As you may know, these include public deficit and debt (3% and 60% of GDP, respectively), inflation (no more than 11/2% over the average of the three countries with the lowest levels of inflation), exchange rate (within the ERM II central rates) and long-term interest rate (average not exceeding 2% the the average of the three countries with the lowest levels of inflation) measures. Simple? Not quite. Inflation still seems to haunt Germany (remember the 1923 hyper-inflation) and is a very important negotiation tool in the Eurozone (the fact that the European Central Bank is in Frankfurt is no coincidence). For these reasons, a too-relaxed monetary policy, which is the simple case of less money-making than necessary by the ECB in order to fill the Euro financial system with cash in order enhance consumption and credit facilities, undermines inflation at the same time as putting the Eurozone at stake. A decision must be taken to go prevent the latter.

Even the number one economy in the world (after the EU), the United States of America, is struggling to maintain the solid credibility of the dollar and its politicians are having a hard time deciding how to deal with the much talked-about fiscal cliff. This is something that Obama’s fully inaugurated second term must address asap, as the Americans would say.

The reader may have spotted the vicious, plummeting trend whereby policies in order to generate jobs and wealth need to be dropped in order to maintain the financial structure of countries. But job-generating fiscal policies (empowerment of young entrepreneurship and subsidized start-up employment) and intelligent and social labour restructuring measures (e.g. pay-cuts and more work sharing, flexicurity,…) in order to calm unemployment cannot be ignored and especially the potential of million of well-educated students cannot be let to fly away like dead ashes over the skies.

Cecilio Oviedo





La intervención en Mali. ¿Hacia un segundo Afghanistán? (16.01.2013)

16 01 2013
Photo source: thesun.co.uk

Photo source: thesun.co.uk

Llamados por un deber de socorro a su excolonia, por ideales democráticos o por simplemente la búsqueda de seguridad en la región, y, por ende en Francia y en Europa; Francia ha acudido a la llamada de auxilio que el gobierno malinense ha realizado desde Bamako.

Como ya se había referido anteriormente en esta misma página[1] el golpe de estado militar que dejó a Mali sin cabeza gobernativa y determinó la “independencia” (pese a que no ha sido reconocido como tal) del estado de Azawad, árabes, mercenarios y touaregs conviven en la zona, en la cual el salafismo más radical y violento impera, aplicando como única ley la sharía en su vertiente más estricta. Actos como beber alcohol, mostrar el cabello, robar o mantener relaciones sexuales de cariz adúltero son punibles con una larga serie de castigos que van desde la humillación pública o los azotes a amputaciones, pasando por el apedreamiento. Lo llamativo de Azawad, y de su población, es que está compuesta por un nutrido grupo de insurgentes bien armados, financiados y entrenados. El origen de estos grupos milicianos se encuentra en los 90, cuando Qhadaffi los contrató como mercenarios en Libia. Finalizada, con mal sabor de boca, la Primavera Libia que ha llevado al derrocamiento del dictador, estos mercenarios vuelven “a casa”, entrenados y con las armas legadas por la paranoia militar del fenecido déspota.

Mali se ha convertido, desde hace 7 años, en el nuevo caldo de cultivo del integrismo islámico; en sus desiertos se nutren los grupos, afines a células de Al-Quaeda en el Magreb Islámico (AQMI) y Al-Shabaab o a otros grupos como el Monoteismo y Yihad en África Occidental (MYAO), el nigeriano Boko Haram o Ansar Dine (Defensa del Islam); así como el grupo laico Movimiento Nacional de Liberación de Azawad (MNLA). Estos grupos consiguieron, mediante técnicas de desgaste, expulsar al ejército de Bamako e instaurar la sharía al norte del país el pasado año, y su ataque sobre localidades más al sur, como Diabaly o Konna (lo que motivó la llamada de auxilio a la antigua metrópoli, a tan sólo 350 km de Bamako, la capital) han marcado el inicio del conflicto, que se suponía no comenzaría hasta bien entrado 2013.

Los rebeldes del Norte de Mali han comenzado una serie de ataques con dirección al sur que amenaza al gobierno interino (desde el golpe de estado militar de marzo del año pasado) presidido por Diacunda Touré, expresidente del parlamento de Mali. En su avance hacia el sur, los rebeldes, que controlan el norte del país desde hace más de 9 meses) han comenzado un proceso de re-sharización de la población, proceso que incluye la destrucción de los mausoleos medievales de la ciudad de Tombuctú[2] (consideradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO) y que recuerdan demasiado a la destrucción de los Budas de Bamiyán[3] por los Talibanes en Afganistán.

Precisamente, y con relación al país centroasiático y a sus anteriores gobernantes se refirió Sanda Ould Boumama, portavoz de Ansar Dine, al referir que “El Afganistán talibán es un modelo del que hay mucho que aprender”[4], el norte del país comienza a parecerse a lo que fue Afganistán tras el fiasco invasor soviético, y admite, además que “Sí, hemos lapidado a una pareja adúltera, amputado a ladrones, flagelado a bebedores de alcohol y, por supuesto, derribado en Tombuctú mausoleos dedicados a los santones que son une herejía[5] .

Pero, ¿Que tiene que ver Mali con Afganistán? Mali es simple y llanamente un polvorín; tras el golpe de estado del pasado marzo el país se ha ganado con méritos la consideración de Estado Fallido; las luchas interinas entre el MYAO, Ansar Dine, MNLA y AQMI hacen de la zona un territorio de excepción permanente, donde los diferentes grupos, pese a tener (con la excepción de MNLA, de corte laico y nacionalista) una cierta homogeneidad ideológica y de objetivos (a corto plazo la conquista y extensión de la sharía por todo Malí; a medio plazo la constitución de un Califato y a largo plazo la extensión de dicho califato por todo el mundo impío, acabando con el llamado “expolio cristiano”[6]), el único objetivo real que mueve a todos estos grupos, incluyendo una ingente cantidad de mercenarios a sueldo del mejor postor, es la obtención de recursos y el control de la mayor parte del territorio del país. Las similitudes con Afganistán son obvias; aparte de las evidentes violaciones de los Derechos Humanos, los grupos rebeldes del norte de Mali, una vez más con la excepción de MNLA, coinciden con los talibanes en la estricta y de corte salafista aplicación de la sharía, la experiencia militar de interminables conflictos regionales, el equipamiento y, sobretodo la financiación. Si con los talibanes veíamos como el tráfico de drogas y la exportación del opio suponía la principal fuente de ingresos, las milicias del norte del país basan su más que holgada subsistencia en el tráfico de drogas, procedentes en su mayor tonelaje de Latinoamérica, que ya dio lugar a sonados escándalos, como el caso del Air Cocaine[7] o del paso de “caravanas de la droga”[8] por sus territorios.

Coinciden además con la lección no aprendida de Afganistán múltiples elementos; si bien pueden no parecer relacionados, éstos hacen del conflicto una repetición de los errores pasados. Mali es un país desértico que sirve de frontera al uso entre el Sáhara y el África Subsahariana; su posición estratégica y lo vasto de su desierto, además de lo disperso y aislado de su población hacen del país un territorio casi imposible de controlar; los secuestros, ataques contra el Estado o las luchas interinas eran comunes en el país mucho antes de la “liberación” de Azawad. Si a esto le unimos la dificultad de mantenimiento del material militar, el conocimiento del terreno por parte de los salafistas y la posibilidad de los mismos de recular hacia las zonas menos accesibles del país, como ya hicieran los talibanes en Afganistán, al retirarse hacia las montañas de Bora-Bora.

Ante la llamada de Bamako, el Presidente François Hollande ha decidido, con el beneplácito de la ONU[9], comenzar la ofensiva sobre el norte del país. Esta rápida respuesta responde, en palabras del mismo Presidente a “Asegurar que cuando nos vayamos, cuando terminemos nuestra intervención, Mali es segura, tiene autoridades legítimas, un proceso electoral y no hay más terroristas amenazando su territorio”[10] sin embargo es entendible que responda realmente a proteger a los más de 6600 ciudadanos residentes en el país o los intereses de las empresas de la metropolis en la Antigua colonia. Por el momento ya se han realizado más de 50 ataques aéreos a objetivos militares desde el pasado viernes 11 de enero, y el despliegue en tierra de las tropas francesas ha comenzado. Junto a Francia, que lidera la misión, se unirá Nigeria (que aportará, según comunicado oficial[11]) 190 soldados en las próximas 24 horas, a los que se les unirán unos 700 más; junto con Senegal, Níger, Burkina Faso y Nigeria, hasta reunir un contingente de al menos 3300 soldados africanos. Las dificultades, sin embargo son notables; por un lado los salafistas emplean escudos humanos, y por el otro la dificultad del terreno, unido a la inexperiencia de los soldados franceses para un conflicto como el que estamos viviendo harán del mismo una larga y penosa batalla. Así lo expresó un asesor del ejército galo, que no desveló su nombre ni puesto por seguridad al decir que “Todo el asunto es un lío. No tenemos tropas con experiencia en esas condiciones extremas, ni siquiera en cómo evitar que toda esa arena arruine tu equipo. Y nos enfrentamos a tipos curtidos en batalla que viven en esas dunas[12].  Unido a esto la falta de movilidad y experiencia de los contingentes africanos por enviar a la región puede suponer un pesado hándicap que retrase cuando no fiasque el éxito de la misión. Al ejército francés se le unirán, con el aporte de material y personal de apoyo logístico Alemania, Dinamarca, Bélgica EEUU, Canadá y España.

El conflicto, que dará que hablar los próximos días, cuando no meses o años, ha movilizado ya a más de 294.000 personas (dentro del país y en campos de refugiados, la mayoría dentro de Mauritania y Burkina Faso) según ACNUR[13]. La pasada década comenzó con un conflicto militar de intervención, el de Afganistán, que aún a día de hoy aún continúa; ¿Será Mali el nuevo Afganistán?.

Solo el tiempo lo dirá.

 José Enrique Conde

 

Fuentes:

http://www.diariodesevilla.es/article/mundo/1439331/francia/despliega/sus/tropas/terrestres/hacia/norte/mali.html

http://www.bbc.co.uk/news/world-africa-21038856

http://www.foxnews.com/world/2012/12/31/al-qaeda-reportedly-carving-out-its-own-country-in-mali/

http://www.fp-es.org/mercadear-con-el-islam

http://www.voanews.com/content/nigeria-set-for-mali-troop-deployment/1584191.html


[5] Vid supra

[6] Cfr.

[8] Cfr.





“These tragedies must end. We must change” (20.12.12)

20 12 2012
Photo Source: upi.com

Photo Source: upi.com

With these inspiring words from Barack Obama, we would like in GIN Revista to commemorate the victims of the Newtown school massacre in Connecticut (USA) and show our most sincere support for their families in such a moment of grief and of perilous sadness. Earlier today, according to the New York Times, Obama will take the step of presenting a bill on gun control no later than January.

We also consider it necessary in such a horrible and bloody event to ask ourselves: Why did this happen?

In Europe, it is very difficult to apprehend and fully grasp America’s gun culture, for many reasons. The clear schism from their British, and European, brethren on the 4th of July 1776, symbolized in the Declaration of Independence, clearly sets on a beginning of social and cultural differences between the so-called “New and Old Continents”. At this point, a message is issued to the reader and it comes in a form of warning: this expression is an example of conventional wisdom to be forsaken from our minds, since the First Nations have inhabited North America for centuries before European exploration.

In some way, in the USA, guns are seen by some as an instrument of liberation, a key to the realms of democracy, a successful ram into the fortress of self-actualization, the opening of a new chapter in their short history, the trigger to fire a new reality upon the World… And so on.

However, as Christiane Amanpour stated on CNN, this isn’t only an American problem, it happens in other countries as well (Scotland 1996, Japan 2008,…), but the problem is that these kinds of tragedies are prone to happen more often in countries with liberalized gun markets and those that do not take relevant steps to stop other massacres from happening again, such as the USA.

Fear is also a very powerful instrument, greater than the sheer pain of being struck by powder once, since our minds carry it agonizingly wherever we dare to go and spread it wherever we least expect it. And, oh boy, is the USA full of it! From a personal point of view, it is as if some news channels (whose names I dare not pronounce, but may the educated, eagle-eyed reader pounce upon the obvious answer) were exclusively made to be stressful and to indicate an ever so violently biased society in order to declutch the mechanisms of fear and engage them into their top gear. This top gear is the exasperated need for a gun. Recent studies published in The Guardian show that the USA has the top ratio of guns per person in the entire world.

Politics and absurd constitutional misinterpretations, however, are up there when it comes to this abhorrent and deceitful culture, if it can be rightly considered as such. Are you talking about the 2nd Amendment, you might ask? My retort: Nay! Never more! It is ever so frustrating and undignified for people who use the 2nd Amendment to justify the use of submachine guns or assault rifles. His Majesty George III is not there anymore to repress the American people. Hello! It is presumed that in a transparent democracy with rule of law, the Police and Army have the duty to carry out the mission of civil protection (and not “A well regulated Militia”).

The best weapon that the Americans will ever be able to afford is proper education for the whole nation, and not just for major university-hubs like New England, the Midwest and California. And it is about time they did it, for Hard Power will not succeed forever as an international relations strategy and America’s economic decline will need educated Americans to impose a rule of Soft Power if it considers necessary to stay at the forefront of international foreign policy.

But in terms of national policy, Obama must weigh the possibility of legislating for a common federal law which reigns over this realm of spark and smoke. The problem with this is bound to come from Conservative Congressmen, who will stand their ground stubbornly and cry out sulkily such absurd and stereotypical falacies as “2nd Amendment!” or “The Gov’t in DC doesn’t understand!”. As a matter of fact, Charlton Heston stated that “America’s first freedom” was having guns, even if he forgot that the Declaration of Independence considers the “unalienable rights” to be the following: “Life, Liberty and the pursuit of Happiness”. In 2004, the 1994 Federal Assault Weapons Ban expired, having no further Bill been motioned to the floor in Congress since.

The reality is that the tragic loss of innocent people that took place last week is supposed to be a sign of change. Can Obama be that inspiration? Will he be able to fight against the National Rifle Association (NRA) and other pro-gun lobbies in DC for ambitious legislation?

And speaking of the devil: According to CNN, even the NRA, quiet for almost a whole week after the massacre in order to get its public relations sorted, issued a statement expressing their condolences to the families of the 20 children and 7 adults killed, as well as stating that it “is prepared to offer meaningful contributions to help make sure this never happens again”. A pro-gun, proud NRA member, Senator Joe Manchin (Democrat, West Virginia) was even prepared to start to negotiate a compromise after this tragic event.  So, there is still hope, in order to prevent further unnecessary loss of life.

Cecilio Oviedo

 





A Bus-Driver for a nation (11.12.12)

11 12 2012
Source: ginrevista.com

Source: ginrevista.com

The geopolitics of Latin America have been highly promoted and developed in the last decade; the change and focus on the region (and, of course, in its goods) come by the presence of a non-substitutable figure, which is the person of Hugo Chávez.

After almost 12 years of the so-called “Revolución Bolivariana”, it was demonstrated that the system needed new faces, both in the Government party and in the opposition, and the appearance of Henrique Capriles, and his by close margin loss in the past elections brought a splash of fresh air to the politics of the country. Anyway, the idea of defeating “el Comandante” in the general elections is no more than a pipe dream, due to the high perception and acceptance that the President has in his favor; although the paths that the country follows[1].

We can think of Chávez as a rough leader, and his successes in the urns doesn´t do more than enhancing his all-mighty figure, but even a symbol can be human, and the reality is that Hugo Chávez has cancer. El Comandante has to face his fourth surgery in two years; although he seems confident about his fight for life he wanted, as the Spaniard dictator Franco said, “dejar todo atado y bien atado” (“to let everything tied and well tied”).

The surprising election on whom should continue the revolutionary, socialistic, Bolivarian and a dozen more adjectives revolution went to Nicolás Maduro. The new designated dauphin is considered to be, as described by the very same H. Chávez as “one of the young leaders with greater capacity to continue (…) with a steady hand, his look, his heart a man of the people”[2]. The compliments are of no coincidence, and Maduro, considered to be a calm and relaxed person, with declared Hindu beliefs[3], helped in the joining of Venezuela to UNASUR and the opening of relations with countries like China, Syria or Iran as he was designated Chancellor of the Republic (Minister of Foreign Affairs). His calmed and nice behavior have made him to be considered a good negotiator and diplomatic man, qualities that don´t crash with his feverous and continuous attacks to the US “Imperialism”.

The reality about Maduro, who has been besides Chávez from the very first moments when in jail after the attempted coup d’état in 1992, is the history of a man that rocketed to the top, coming up from the mood. It is unthinkable for most people to think that a bus driver, with no Baccalaureate degree, who has worked as a “Pro Union Worker”[4] and who holds Caracas Public Transportation’s records on buses crashed and non-justified absences to work[5] not only becomes the Leader of the Worker’s Union, but Deputy later, Chancellor and from yesterday, Vice-President of the Republic of Venezuela and Dauphin of the most successful (in terms of won elections) politician of Latin America.[6]

By this moment Hugo Chávez is hospitalized in La Habana (with his fellow friend Rafael Correa, President of Ecuador, by his side) and Maduro has to face the reality that Chávez might not come back to start his full new term in January. As he expressed hours ago, his loyalty to the person of Chávez and to his policies “más allá de la vida” with tears in his eyes (and in Spanish “Life beyond”[7]).

Whatever might happen in the next days (or hours) Nicolás Maduro will be a new known and familiar face in the news; his designation, in my opinion, was a good move by Hugo Chávez, who instead of selecting another military member, has deposited all his confidence in a civilian, known and well-respected, with a clean (or just cleaner in comparison with his colleagues) image to the population. Anyway, in the case that H. Chávez passes by, Nicolás Maduro’s first term would probably be also his last and only one, because as the “Chavismo” was born with Chávez; it will die, as well, with Chávez.

José Enrique Conde Belmonte


[1] Which would, and for sure will, take many articles in this issue

[2] As the original in Spanish: “uno de los líderes jóvenes de mayor capacidad para continuar (…) con su mano firme, con su mirada, con su corazón de hombre del pueblo”. (http://actualidad.rt.com/actualidad/view/80735-hugo-chavez-nicolas-maduro-hombre-pueblo-venezolano)

[3] His marriage with Cilia Flores (ex-deputy and current General Prosecutor of the Republic) was sacred by the famous Avatara and Guru Sathya Sai Baba (information which was public just two days ago and that was “deleted” from every official source, including Wikipedia)

[4] Which shouldn´t be considered a job at all, at least by the Venezuelan Workers Union’s system

[6] Hugo Chávez








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